Disyuntores y cables eléctricos sueltos

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Un disyuntor puede dispararse (o puede fundirse un fusible) debido a nada más que un cable suelto. Esto puede suceder incluso si el cable todavía está conectado a una toma de corriente, pero el tornillo terminal de la toma de corriente no está lo suficientemente apretado. En otras situaciones, los cables completamente sueltos pueden entrar en contacto con cajas eléctricas u otros cables, lo que puede provocar un disyuntor disparado, o algo peor.

Advertencia

Los cables sueltos y desconectados pueden calentarse lo suficiente como para provocar incendios o pueden crear serios riesgos de descarga eléctrica porque el interruptor no siempre se dispara y corta la corriente.

Peligros de una conexión floja

Los cables se conectan a los tomacorrientes, llamados receptáculos, con terminales de tornillo u otros dispositivos para proporcionar una conexión segura. Los cables que están apretados al terminal hacen un buen contacto eléctrico que la electricidad puede atravesar con una resistencia mínima. Pero si el terminal no está apretado y el cable no está comprimido contra el contacto metálico del terminal, existe una mayor resistencia. Y la resistencia crea calor. Cuanto más floja es la conexión, mayor es el calor.

Si el calor de una conexión suelta es lo suficientemente grande o sostenido el tiempo suficiente, puede disparar el disyuntor del circuito. La parte difícil es que es posible que no notes ningún problema en el circuito. Por ejemplo, un lector escribió una historia sobre su secadora eléctrica, que funcionó bien pero se apagó periódicamente porque se disparó el interruptor. Al tratarse de un circuito dedicado (que suministra un solo electrodoméstico), no había otros receptáculos o conexiones en el circuito, por lo que el disyuntor disparado no se debería a una sobrecarga.

Como resultado, el lector era un ingeniero eléctrico, y finalmente descubrió que uno de los terminales en el receptáculo de la secadora solo necesitaba algo de ajuste. La secadora todavía funcionaba porque el cable estaba conectado, pero eventualmente, el cable se calentaría lo suficiente, a través de la resistencia, para disparar el interruptor. Apretar el terminal resolvió el problema.

Los cables sueltos pueden causar arqueamiento

El cableado del ingeniero ciertamente se calentó debido a una mayor resistencia, pero también puede haber estado sujeto a arquearse, lo que puede crear aún más calor. El arqueamiento puede ocurrir de diferentes maneras, pero en esencia, es la electricidad que salta de un conductor (como un cable caliente) a otro conductor (como un terminal de receptáculo u otro cable o material conductor).

En el caso del ingeniero, el arco se produciría entre el cable "caliente" y su terminal. Este es un ejemplo de una falla de arco en serie, en la que la electricidad sigue su ruta prevista, pero se encuentra con mucha resistencia debido a la falta de una buena conexión eléctrica.

Otro tipo de arco se produce cuando un cable caliente toca un cable neutro o un cable a tierra. Esto se llama falla de arco paralelo y puede ser causada por (entre otras cosas) cables sueltos que tocan otros cables dentro de una caja eléctrica.

Los interruptores no siempre detectan malas conexiones

Una conexión de cableado suelta puede o no disparar un interruptor de circuito estándar. Esta es una razón por la cual las casas nuevas de hoy deben tener interruptores especiales llamados interruptores de circuito de falla de arco o AFCI. Estos están diseñados para detectar los tipos más comunes de fallas de arco en el cableado doméstico y desconectar la alimentación. En resumen, los AFCI ayudan a proteger contra incendios domésticos causados ​​por fallas de arco.

Se requiere protección AFCI en los circuitos que dan servicio a dormitorios, pasillos, salas de estar y la mayoría de las demás áreas de vivienda de un hogar. Los AFCI son diferentes de los GFCI (interruptores de circuito de falla a tierra), que se requieren en baños, cocinas, garajes, exteriores y otras áreas donde puede haber humedad. Según las reglas actuales, prácticamente todos los circuitos de una casa nueva están protegidos por un AFCI o GFCI, según la aplicación.