Definición de plantas invasoras

Flores de lisimaquia púrpura. Scientifica / Getty Images

Por definición simple, las plantas invasoras son especies exóticas que muestran una tendencia a extenderse fuera de control. La etiqueta "invasiva" generalmente se reserva para las plantas que se han introducido desde otras regiones y se han extendido como incendios forestales en sus nuevos hábitats. Esta definición distingue las plantas invasoras de otras plantas que con mayor precisión se denominan "agresivas".

Plantas invasivas vs agresivas

La característica clave de una planta invasora es que no es autóctona del área en cuestión. Las plantas indígenas que se propagan rápidamente y dominan a la competencia tienden a ser referidas ahora por los expertos como simplemente "agresivas", "matones" o "mal portadas", en el lenguaje común.

Pero la confusión sobre la terminología permanece, porque la distinción "invasiva" versus "agresiva" aún no se ha consolidado en nuestro idioma. Por ejemplo, algunos jardineros estadounidenses se referirán a los arbustos de zumaque como "invasivos", debido a su tendencia a extenderse, mientras que otros señalarán que son nativos de América del Norte; por lo tanto, se denominan más "agresivos" en esa región. Por definición técnica, donde son nativos, no pueden considerarse invasivos.

¿Qué hace que las plantas invasoras sean tan invasivas ">

Se cree que la tendencia de las plantas invasoras a extenderse tanto puede deberse en parte al hecho de que los insectos y enfermedades que los atormentan en sus tierras nativas a menudo están ausentes (o existen en menor cantidad) en sus nuevos hogares, donde Las plantas invasoras disfrutan de una "rienda suelta", relativamente hablando.

En algunos casos, las plantas invasoras que ayudan a diseminarse son redes subterráneas extensas de partes de plantas con forma de raíz llamadas "rizomas". Los rizomas están tan extendidos que intentar erradicarlos desenterrando suele ser infructuoso.

Las plantas invasoras compiten tan exitosamente contra otras plantas que pueden desplazar a sus competidores, produciendo así un monocultivo que desalienta el crecimiento de otras especies de plantas. Estas plantas exóticas (plantas no nativas) a menudo desplazan específicamente a las plantas indígenas de esta manera, un hecho que hace que el tema "invasivo" sea un tema candente en algunos círculos (especialmente en el movimiento de plantas nativas).

Algunos ejemplos de invasivos

Los casos clásicos de plantas invasoras que forman tal monocultivo se pueden ver en rodales atrincherados de knotweed japonés y lisimaquia púrpura, los cuales tienen rizomas notoriamente vigorosos. Si bien el knotweed japonés y la lisimaquia púrpura se han convertido en "niños póster" de las plantas invasoras porque están muy extendidos, hay muchos otros ejemplos menos conocidos de plantas rizomatosas y extrañas que forman monocultivos, como la petasita común.

Los paisajistas deben actuar agresivamente para erradicar las plantas invasoras, como la quema de arbustos que invaden el césped o el jardín. Muchos clasificarían esta actividad como "control de malezas", pero tenga en cuenta que los términos "plantas invasoras" y "malezas" no son sinónimos. Algunas malezas nocivas son invasivas, pero no todas lo son. Tampoco todos los invasores son de aspecto maleza. Algunos, como el tansy, son realmente útiles y bastante hermosos.

La invasividad no es universal

Un error común es que si una planta se considera invasiva en un estado de EE. UU., Debe ser una planta invasora en todos los estados. Esto simplemente no es verdad. Las condiciones varían enormemente en un país tan grande como los EE. UU. Una planta exótica capaz de tragar el sur puede ser incapaz de extenderse muy lejos en el norte, debido al clima más frío.

De hecho, hay una serie de factores a tener en cuenta antes de prejuzgar la invasión de una planta. A veces, la planta de la especie será invasiva, mientras que un cultivar de esa planta se comportará relativamente bien. Por ejemplo, la lisimaquia manchada es un invasor conocido, mientras que su cultivar 'Alexander' (a veces llamado "lisimaquia amarilla abigarrada") es mucho menos problemático.